茶的起源说:云南或最早利用茶叶

发布者:dkk_yswm, 来源:攀枝花日报   发布时间:2014-10-11   阅读:1157

茶树原产地是中国,最早是以野生状态被发现的。由于其可以食用、饮用及作为药物治病,因此被广为栽种。这就是我国医食同源、饮食同宗的传统。

茶树所属的被子植物起源于中生代早期,山茶科植物化石出现在中生代末期白垩纪地层中,而茶树在山茶科中又是比较原始的一种。所以,一般认为茶树起源至今已有6000万年至7000万年历史了。

人类又是什么时候开始利用茶的呢?《史记·三皇本纪》中记载,“神农尝百草,日遇七十二毒,得茶而解之”。若按此推论,在中国,茶的发现和利用始于原始母系氏族社会,距今已有近5000年历史。民间普遍认为,茶发乎于神农,闻于鲁周公,兴于唐而胜于宋。

神农又称炎帝,关于他发现茶的传说有两个版本。第一种说法是:神农在野外以釜锅煮水时,刚好有茶叶飘进锅中,煮好的水,其色微黄,喝入口中生津止渴、提神醒脑,神农判断它是一种药,从而教大家吃茶、喝茶。第二种说法是:神农有个水晶肚子,由外观可得见食物在胃肠中蠕动的情形,当他尝茶时,发现茶在肚内到处流动,查来查去,把肠胃洗涤得干干净净,因此神农称这种植物为“查”,“查”和“茶”同音,民间就称这种食物为茶了。

陆羽《茶经》载曰:“茶者,南方之嘉木也”。这里的南方指以四川为主的中国西南地区。《华阳国志》记载:“周武王伐纣,实得巴蜀之师……茶蜜……兼纳贡之”。这两个记载相互印证,说明最早在商朝,四川就产茶了。

那么,茶叶原产地就是四川吗?学术界莫衷一是,大致有“西南说”、“四川说”、“云南说”、“江浙说”、“湖南说”等。

笔者认为,“江浙说”、“湖南说”既无最早的文字记载,又无丰富的近缘植物分布,这些地方不是茶树原产地。而“西南说”范围较大,古代交通不发达,部落众多,不太可能在很大范围同时开始利用茶叶。那四川和云南哪个地方更可能是茶叶原产地呢?

笔者认为云南最早利用茶叶的可能性更大,原因有三:

一、云南是茶树原产地。首先,茶树近缘植物的分布是考察茶树原产地的重要标志。世界上茶科植物共23属380多种,以云南为最多。其次,茶树喜好温暖潮湿气候,半隐性生态环境和微酸性土壤,这些条件云南都具备。再者,云南现在分布着世界上最集中的乔木型大叶种、中叶种野生及栽培茶树群落,而这里的茶树移栽到其它地方,叶形都会变成中叶种或小叶种。由此可见,云南更适合茶树生长。

二、云南产茶的记载晚并不等于云南利用茶晚。唐朝《蛮书》始见记载,“茶出银生城界诸山。散收,无采造法”。这是因为通讯不发达,那是中央政府对云南的管控力有限,对云南物产了解较晚。

三、云南的古濮人是最早利用、种植茶树的民族。首先,野生茶树生长于原始森林,久居森林的人群最有可能首先发现其功用。其次,在缺医少药的年代,茶叶的功效可以帮助森林民族抵御瘴气、蚊虫叮咬,同时祛病强身。再者,以布朗族为代表的古濮人后代一直保留着种茶、吃茶、饮茶的传统,留下了很多传说。

笔者推断,在我国,茶叶的传播途径应该是通过云南辐射四川和贵州,再由四川推广到长江中下游地区。茶叶栽种、制作技术与中原地区的农耕文明结合,得到极大发展,又反过来促进云南制茶工艺进步。正是各地茶文化近5000年的相互作用,相互影响,才交汇成现如今驰名中外的中国茶文化。(作者:梁渊)